根管治療の成否で歯の寿命が変わる!失敗再治療を防ぐ方法

予防と知識

お口の治療


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根管治療(歯の根の治療)を終えた歯が、時間がたっているのに痛みが出てきて不安に思う方も多いのではないでしょうか。

根管治療は、ほとんどの歯科医院で日常的に行われていますが、実は歯科の分野でも最も難しい治療の一つであり、何年か経ってから症状が再発して再治療となるケースも多いのも事実です。

今回は根管治療が再治療となるケースについて解説します。ぜひ参考にしてください。

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1.根管治療とは

虫歯が神経まで進行してしまった時などに歯科医院で「根っこの治療をしましょう。」と言われたら、それは根管治療です。

神経の通る管(根管)の中を消毒し、きれいにお掃除して感染物質を除去する治療です。

もう少し専門的に言うと根尖性歯周炎といい、歯の健康を維持する治療です。

1-1.根尖性歯周炎とは

歯の根の先の炎症のことです。

歯の内部には”歯髄”と呼ばれる神経や血管が通るゼリー状の柔らかい組織が入っています。(図1,2,3参照)

細菌の塊である虫歯が大きくなると、その歯髄にまで細菌が及び、歯髄が腐ります。その歯髄の入っていたスペースは空になり、どんどん細菌が侵入し、根の先まで到達し悪さを始め炎症を起こします。これが根尖性歯周炎です。

根尖性歯周炎には様々な症状があり、症状はないが根の先の骨を溶かしたり、咬むと痛む、最悪の場合は夜も眠れないほどの痛みを感じることもあります。根尖性歯周炎はとても恐ろしい病気です。(図4,5,6参照)

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図1:歯の断面。内部に歯髄が入っています。(社団法人 日本歯科医師会 歯の神経の治療の必要性と難しさより抜粋)

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図2:歯髄の実際の写真。ゼリー状の組織です。

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図3:歯髄から血が出ているところ。

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図4:虫歯が大きく根の内部に細菌が入り込み、根の先で炎症を起こします。(社団法人 日本歯科医師会 歯の神経治療の流れより抜粋)

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図5:根尖性歯周炎のレントゲン写真。根の先が黒く抜けています。これは炎症で骨が溶け空洞になっているサインです。

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図6:根尖性歯周炎で根の先の骨が溶けてできた空洞。

1-2.根管治療の重要性

根管治療の精度がその歯の寿命を決めると言っても過言ではないです。根管治療は歯を長持ちさせるのにとても重要な治療です。

虫歯や根の中に細菌が侵入することを”感染”と呼びます。歯における感染は、進行すればするほど、その歯を残すことが難しくなる、いわば“歯のガン”と言えるでしょう。根の内部に細菌が侵入するほどの感染は、かなり進行しています。歯の”進行ガン”です。その進行した感染を根の中から取り除き、歯の健康を維持させるのが根管治療です。

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図7:生ゴミのような根の内部の感染と、その周りを取り囲む虫歯。

1-3.根管治療の成功率について

成功率と言っても様々な要素で変化をするため、これといった数字を出すことはできません。そのような中で、あるデータを参考にすると、岡山大学付属病院に来院した患者さん672人の内、根尖性歯周炎になっている歯がある人は469人(69.8%)、根管治療を受けている歯3320本の内、根尖性歯周炎になっている歯は1329人(40%)であった、という結果が出ています。

この数字が全てを物語る訳ではないですが、筆者の経験でも、10本に4〜5本は根の先に炎症があります。決めつけることは決してできませんが、全体の半分近くの根管治療が失敗しているのではないでしょうか。それほど、根管治療は難しい、ということでしょう。

2.根管治療の失敗といえるケース

①感染を取り残してしまった場合
②治療中に根の中が感染してしまった場合
③治療後に根の中が感染してしまった場合

2-1.感染を取り残してしまった場合

虫歯、根の中の感染を取り除くことはとても、とても難しいことなのです。

根の内部の汚れは取ることは非常に困難で、大変な作業です。その大きな理由は内部が小さすぎて、見えないことに原因があります。そのため、勘に頼らざるを得ない不確実な治療であり、多くの失敗が見られるのです。

2-2.治療中に根の中が感染してしまった場合

お口の中、唾液の中には細菌がたくさんいます。

便器よりも細菌の数は多いと言われています。まさに”感染物の海”と言えるでしょう。そのような環境で根管治療、つまり根の中の汚れを取り除いたとしても、せっかくきれいにした根の中に細菌が入り込んでしまいやすいことは、容易に想像がつくのではないでしょうか。

また、根の中から汚れを取り除く、リーマー、ファイルと呼ばれる器具が汚れていると、逆に汚れを押し込む結果となってしまいます。苦労してきれいにした根の中に、失敗する根本的な原因を入れてしまうことになります。(図8,9参照)

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図8:根の内部の汚れを取り除くドリル”リーマー、ファイル”

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図9:ドリルを用いて、根の中をきれいにします。(社団法人 日本歯科医師会 歯の神経の治療の必要性と難しさより抜粋)

2-3.治療後に根の中が感染してしまった場合

根管治療が終わったあと、その歯にはかぶせ物をします。

かぶせ物は人工物のため、歯とかぶせ物の間には、どうしても隙間が出来てしまいます。その隙間を縫って歯の内部に細菌が侵入し、根の中で悪さを始め、数年経った後、その治療した歯は、根尖性歯周炎になってしまいます。これも根管治療の失敗といえます。

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図10:段差のあるかぶせ物。はずすと大きなむし歯になっています。歯とかぶせ物の隙間をぬって入り込んだ細菌が悪さをしているサインです

3.根管治療が失敗したらどうなるのか

再度、根管治療を受ける必要があります。

3-1.再根管治療について

感染が原因で根管治療を行った歯に、数か月から数年後に痛みや違和感などの症状が現れることがあります。

このような場合は根管治療の失敗であり、根の内部の感染を除去する必要があるため、再根管治療が必要になります。

3-2.再根管治療のリスク

しっかりと根管治療を行えば、その歯の健康を維持することは可能です。しかし、一般的に初めて根管治療をした歯よりも成功率は低下します。

一度手をつけた根の内部はより複雑さを増すこと、治療を繰り返すことで、残っている歯の部分が少なくなり、根の厚みが薄くなってしまうことが原因として挙げられます。

根の内部が複雑になると、感染を取り除くことが難しくなり、症状が治りません。このような場合、抜歯を含めた外科的な方法で歯を取り除き、感染を除去します。

また、残っている歯の部分が少なくなると、その後かみ合わせた時に根の表面にヒビが入り、これも抜歯の原因となります。

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図12:繰り返しの根管治療で根が薄くなり、ヒビが入ってしまった歯。こうなってしまうと、抜歯せざるを得ません。

4.根管治療を成功させる治療のポイント

上記に示した失敗する3つの原因に対処することに加え、時間をかけて丁寧に治療すること、成功率の高い初めての根管治療を受けることです。

4-1.感染を取り残さない〜マイクロスコープ(歯科用顕微鏡)の使用〜

根の内部の汚れは取ることは非常に困難で、大変な作業です。そこで開発されたのが歯科用顕微鏡、いわゆるマイクロスコープです。

このマイクロスコープの開発により、今まで見えなかった不確実な根管治療が、よく見える精度の高い治療に変身を遂げたのです。筆者にとって、”自分の受けたい根管治療”をマイクロスコープなしで患者さんに提供することは不可能です。

マイクロスコープを用いることは、根管治療を成功させる上で、とても重要なポイントです。

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図13:左の小枠よりも、マイクロスコープで拡大して見ている根の内部(写真右)。よく見えれば精度の高い治療ができます。

4-2.治療中に根の中を感染させない~ラバーダムの使用~

口の中は細菌だらけの”感染物の海”です。この劣悪な環境から治療している歯を守るために、口の中にひとつの手術室を設ける必要があります。それがラバーダムです。

この歯の周りに張るゴムのシートのことをラバーダムといい、ラバーダムをすることによって、周りに細菌のいない環境下を作り出し、根の中に唾液が入らないような状況を作り出すのです。ラバーダムを用いることは、根管治療を成功させる上で、とても重要なポイントです。

また、根の中で使用するリーマー、ファイルなどの器具をしっかりと滅菌し、清潔な状態で使用することも重要です。

ラバーダムについて、詳しくは「根管治療を成功させるカギ!ラバーダム防湿法のメリット」をご覧ください。

4-3.治療後に根の中を感染させない

根管治療に装着したかぶせ物の隙間を縫って侵入した細菌が、根管治療の失敗につながります。

そのため、可能な限り歯とかぶせ物の隙間をなくし、段差のないかぶせ物を装着することが、根管治療を成功させる上で、とても大事なポイントになります。かぶせ物は”歯を守る”という大きな役割を担っているのです。

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図14:段差のあるかぶせ物(上)。(下)のかぶせ物は段差が全くないのがわかります。これが歯を守るかぶせ物です。

4-4.時間をかけて丁寧に治療する

再根管治療が必要になる多くの患者さんは、以前に1回の治療時間が10分程度の根管治療を受けていた場合が多いです。

そのような時間の短い治療では、たとえその時に感じていた痛みや不快症状は解決できたとしても、その後の歯の長期の健康は保証できないでしょう。成功率の高い根管治療を行うには、治療時間が1時間から2時間の治療が、1回から3回必要になります。

4-5.実績のある、成功率の高い根管治療を受ける

根管治療を繰り返すことで治療自体が複雑化し、残っている歯の部分が少なくなり、抜歯の可能性がどんどん高くなります。

そのため、初めから精度の高い根管治療を受け、繰り返しの治療を避ける必要があります。初めての根管治療の精度で、その歯の寿命が決まると言っても過言ではありません。

5.失敗しない根管治療を受けるための歯科医院選び

上記のような、精度の高い治療には非常に高度な技術を要しますが、そのような技術をマスターした根管治療を得意とする歯科医師に治療してもらうことが一番です。歯科医師選びを二つ紹介致します。

5-1.根管治療専門医

根管治療専門医として、根管治療のみを行っている歯科医師がいます。

治療後のかぶせ物の治療、口腔内全体の掃除などのメインテナンスには関与しない、といった欠点もありますが、成功率の高い根管治療をうけることができるのは確実ですので、そのような専門医を受診するのも良い選択肢であると考えられます。

根管治療専門医について、詳しくは「」をご覧ください。

5-2.根管治療の得意な、かかりつけ医

入れ歯や被せ物、歯周病の治療も行いますが、その中でも根管治療を最も得意とする歯科医師がいます。

その他の治療も行っているため、治療回数は専門医に劣りますが、中には専門医と同等の知識、技術を持っているかかりつけ医がおりますので、そのような歯科医師に根管治療、精度の良いかぶせ物の装着までしてもらい、その歯の治療を最後までお任せする、という選択肢も良いのではないでしょうか。

6.根管治療の限界

精度の高い治療をしても、根尖性歯周炎が治らない場合があります。

6-1.取り除くことのできない感染

上記のような根管治療を行えば、根管治療の成功率は格段に上がり根管治療をした歯の寿命は確実に向上します。

しかし、全てのガン患者さんを救えないのと同様、根尖性歯周炎を全て治すことは不可能です。根の内部は複雑な形をしているため、世界で最もうまい歯科医師でも取り除くことのできない汚れがあります。

そのような場合は、抜歯を含めた外科的な方法で、その感染を除去するしか方法はありません。

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図15:歯の内部は網目状の形をしているため、根の中の汚れを取り除くのは非常に困難です。

Wolf TG, Paque F, Zeller M, Willershausen, Briseno-Marroquin B. Root
canal morphology and configuration of 118 mandibular first molars by
means of micro-computed tomography: A ex vivo study. J Endod
2016;42:610-4.より引用

6-2.我々歯科医師ができること

我々歯科医師ができることは、成功を信じ、その歯で少しでも長く患者さんが気持ち良く咬めることを願い、一生懸命、根管治療に臨むことではないか、と筆者は考えています。

まとめ

根管治療の失敗の原因、そして失敗しないためにはどのような治療が必要なのか、どのような歯科医師に診療してもらうのが良いのか、とういことに焦点を当て、解説させて頂きました。根管治療は、その歯の寿命を決定づける大切な治療です。少しでも多くの方が、根管治療のことを知り、その知識を身につけて治療を受けられることが、お口の中の健康につながると信じております。本内容が、皆様の健康維持のお役に立てるのであればこれ以上の喜びはありません。

Author:柳沢 哲秀 (歯科医師/東京都調布市 柳沢歯科医院)

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