八重歯はチャームポイント?矯正歯科医が教える八重歯の全て

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八重歯

八重歯が原因で口が閉じにくい、唇を傷付ける、ちゃんと笑えないなどで悩んでいる方も多いのではないでしょうか。

八重歯とは、上顎の三番目に萌える犬歯という歯の歯並びが悪い状態を指します。
犬歯は歯の中でも、太くて深い根を持つ最も寿命の長い歯で、噛み合わせの上でも重要な歯であるため、八重歯になっているからと言って犬歯を安易に抜歯してしまうと、理想的な噛み合わせを作れなくなってしまうということが多いです。

そのため、八重歯の矯正治療のために抜歯をする場合は、どの歯を抜歯するのが適切なのか、または八重歯があっても抜歯をせずに矯正治療をすることができるのか、ということがポイントになります。

今回は、八重歯が原因で起こるトラブルと治療法、どんな歯並びの場合に矯正治療で抜歯するとメリットがあるのか、デメリットがあるのかについて詳しく解説します。ぜひ参考にしてください。

1.八重歯とは

一般的に八重歯と呼ばれる歯並びは、専門的には「上顎犬歯の低位唇側転位(ていいしんそくてんい)」と呼ばれる、歯の位置異常の一種で、上顎の犬歯(糸切り歯)が両隣りの歯よりも外側(唇側)に飛び出し、歯の高さが低い位置に萌えている事を意味します。

犬歯は元々尖っている歯ですが、歯並びが外側にずれた事によって、余計に犬歯の尖った感じが強調されて目立ってしまっている状態とも言えます。
そういうところから「八重歯は尖っている」というイメージにも繋がっているのかもしれません。

どういうわけか、日本では魅力的な笑顔を強調すると認識され、昔から八重歯をチャームポイントとしたアイドルが多く存在しましたが、欧米では八重歯というのは吸血鬼の牙を連想させるため、絶対に歓迎されません。
ますます国際的になる世の中で仕事をするにあたって、日本でも八重歯はNGであると言えるでしょう。

2.八重歯になる原因

八重歯は他の歯と表裏に重なって萌えたり、極端に外側に出た状態の歯です。
歯が萌える順番の都合上、犬歯が八重歯になることは多くあります。

八重歯は、顎の骨の成長不足や乳歯の脱落遅延などによって生じる現象であり、永久歯が正常に萌えるためのスペースが足りない場合に発生します。
また生まれつき歯の大きさが大きい場合や、顎の骨が小さい場合にも八重歯になる可能性があるため、遺伝的な要因が大きいと報告されています。

2-1.顎の骨の発達不足

顎が発達するためには幼少期からよく咬むことが必要です。
しかし、幼少期の食べ物は(特に以前と比較して)現在ではとても柔らかい物に移り変わっており、地域によっては小学校の給食でも、柔らかいパン、おかゆの様なごはんが出ることが多いと聞いています。

顎の骨を発達させるためには、咬み応えのある食べ物を正しい姿勢でよく咬むことが必要です。
子供達が外で体を動かして遊ぶ習慣が減ったことも、食欲の減少と食べ物を咬む意識の低下に繋がっているのかもしれません。

顎の骨が発達しなければ、当然、永久歯が並ぶためのスペースが足りなくなり、八重歯になる原因になります。

2-2.歯が大きい

永久歯1本ずつの幅が大きいと、歯が並ぶスペースが足りなくなってしまうため、歯並びが悪くなり、八重歯になる原因になります。

1997~2002年の児童の歯の幅のサイズを知るための調査を行い、その結果を1975~1981年の児童と比較し、年代の違いによる歯の大きさの変化を検討したという研究がありました。
実際に、約20年後にあたる1997~2002年の児童の方が、歯の幅のサイズが大きかったと報告されています。
タンパク質、脂質といった栄養を多く採るようになったことが、歯が大きくなったことに関係しているのではないかと考えられています。

この20年の間でも、歯が大きくなったということが明らかになっていますので、それからさらに10年以上たった今では、もっと歯が大きくなっていたとしても不思議ではありません。
日々の診療で子供の患者様の歯の大きさを見ている限り、7~8年前と今を比べても、随分歯の大きさが大きくなった印象を受けています。

2-3.乳歯が遅くまで残り過ぎた

乳歯は本来、適切な時期に自然に抜けて、後から萌えてくる永久歯に萌え換わります。
しかし、後から永久歯が萌えてきているにもかかわらず、乳歯が自然に抜け落ちない場合があり、これを晩期残存乳歯(ばんきざんぞんにゅうし)といいます。

サイト監修

小野澤 彰(歯科医師)/ 歯科オノザワ院長

  • 1996年 東京歯科大学卒業
  • 1996~1998年 東京医科歯科大学研修医
  • 1998~2002年 大西歯科勤務
  • 2002年4月1日 歯科オノザワ開院

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